Explicación de la Mitología y leyendas sobre mariposas

MITOLOGÍA y LEYENDAS sobre las Mariposas

Viajemos con las mariposas por el tiempo y el espacio a épocas antiguas y países extraños a través de sus exóticas culturas

A la mariposa se le la lleva asociando con lo divino y lo humano desde el inicio de los tiempos, en casi todas las culturas aparece asociada a un poder celestial. Esta asociación con las leyendas y la mitología está unida estrechamente al proceso de vida de este peculiar insecto:

De pequeña oruga pasa a convertirse en oruga madura para luego transformarse en crisálida y tras la metamorfosis en imago o mariposa.

Con el ciclo de vida del ser humano sucede algo parecido: La infancia da paso a la madurez y después sobreviene la muerte o la transcendencia del alma de lo terrenal a lo inmaterial como sucede con la mariposa de ser animal terrestre pasa a ser animal con la capacidad de volar.

Desde los clásicos como los griegos y los romanos, a los aztecas, pasando por los pueblos aborígenes y hasta la actualidad; la mariposa ha representado diversas formas y ha protagonizado multitud de cuentos y leyendas.

Aquí repasamos algunos de los más representativos.

Representación de las Mariposas en la Mitología

Para saber qué significado se le otorga a la mariposa en las diferentes culturas a lo largo de la Historia tenemos que remontarnos a la biblia o incluso antes.

Acompáñame en este inesperado viaje a lo largo de la Historia con las mariposas como protagonistas y descubriremos que papel han jugado en las creencias populares.

Las Mariposas en las Culturas Antiguas

Para los griegos antiguos, la mariposa representaba la divinidad femenina originaria, se veía como un símbolo de lo sexual, con el paso del tiempo llego a ser una alegoría al alma inmortal.

Mito de la Diosa Psyche

Conoce el mito de la diosa Psyche o Psiquis la cual aparece siempre representada con las alas de una mariposa.

Psyche era una muchacha mortal tan bella que la misma diosa Afrodita la tenía celos y mando a su hijo Eros a castigarla, pero él se enamoró de ella y no pudo matarla.

En esta analogía Psique que significa soplo representa el alma, además de dar nombre a una mariposa. El arco y las flechas de Eros (cupido) representa el amor.

Según Homero la psyché o alma sale del cuerpo del que muere como si se tratara de una mariposa, que en griego también quiere decir psyché. Por lo que existe la creencia de que la mariposa es un psicopompo (ser mitológico que conduce el alma de los difuntos al inframundo, donde Psychopompós significa psyche ‘alma’ y pompós ‘el que conduce’)

En Grecia y Roma se representaba a figuras de mariposas en objetos y lienzos, con lo que no nos debe extrañar encontrar esta misma leyenda de la diosa Psyche en sarcófagos romanos.

Esta vinculación entre mariposas y el alma inmortal no se da solo en culturas como la griega o romana, también la podemos encontrar en lugares como Asia, África e incluso Centroamérica.

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Las Mariposas en el Mundo Precolombino

Para los aztecas la mariposa era un símbolo del alma y del espíritu, a menudo se la representaba en los manuscritos y se la otorgaba poderes sobrehumanos y aptitudes mágicas, llegando a considerarla una semidiosa.

Cuando un guerrero se preparaba para la batalla, era tradición tatuarse una mariposa en el pecho. Se creía que si un guerrero moría como héroe en el campo de batalla su alma renacería en forma de mariposa. También para los sacerdotes era símbolo de renacimiento y solían tatuársela.

La leyenda de la Diosa Xochiquetzal

Según esta leyenda precolombina, la diosa mariposa del amor Xochiquetzal concedía deseos.

Los aldeanos, conocedores del poder de la diosa y ávidos de tierras fértiles atrapaban a la papalotl, la mariposa, y tras sostenerla en su mano la contaban sus secretos y después la soltaban. Entonces se marchaba volando hacia Xochiquetzal, esta guardaba el secreto y a cambio concedía deseos.

La creencia era que gracias a su larga y enrollada lengua la papalotl podía guardar secretos y deseos que jamás contaría.

La leyenda tolteca del rey Quetzalcóatl

Los mayas por su parte, consideraban a las mariposas como el alma de los guerreros caídos en las batallas o en los sacrificios a los dioses.

Como en las Leyendas toltecas: existía un rey llamado Quetzalcóatl que tanto amaba a su pueblo y no quería ofrecerle en sacrificio. En su lugar Quetzalcóatl ofrecía a los dioses aves, serpientes y mariposas como ofrendas. Esto enfado a Tezcatlipoca, el dios del cielo y la noche, y lo echo de Tollan acusado de hechicero.

Se dice que Quetzalcóatl se sacrificó a sí mismo, tras cuatro días resurgió como ave quetzal que voló hasta el cielo y se transformó en Venus.

Las Mariposas y la cultura Nativo Americana

Para los Hopi o navajos, las mariposas son seres destacados en la cultura, los ritos y las artes.

Los nativos americanos, tenían la creencia que la mariposa era un símbolo de renacimiento.

Mito de La Doncella Mariposa o Polik Mana

Para los hopi, la Polik Mana es una joven que hace la danza de primavera para atraer la lluvia a los desiertos. Esta danza que se produce en agosto y septiembre y donde abundan la belleza, el agradecimiento y los colores de la mariposa que revolotean de flor en flor realizando la polinización y llenándolos de alegría.

Decenas de niños y niñas se juntan en las plazas de los pueblos con sus padres, hermanos y tíos que los acompañan en su danza con sus canciones en el inicio de la primavera para dar las gracias a la Doncella Mariposa por traerles el renacimiento y el florecimiento de los prados.

Mariposas y otras culturas

Para los cristianos era muy común representar a la mariposa en cuadros donde aparecía junto a la Virgen y el Niño Jesús y que representaba la Resurrección de Cristo y la del hombre en general.

Los indígenas de las tierras de Australia las consideran como el alma de los muertos que regresan a la tierra.

En zonas de la Bretaña francesa y algunos lugares de Asia Central eran representadas como el alma del difunto.

En Asia y en Nueva Zelanda representan la inmortalidad.

En china y Japón son símbolo de la felicidad conyugal. Para la nobleza medieval japonesa era muy común representar mariposas en sus diseños.

No podemos dejar de nombrar los textos antiguos chinos y “El Sueño de la Mariposa” popularizada por el sabio Chuang-Tzu en el Siglo IV antes de Cristo que dice así:

Con el paso del tiempo, esa aura divina y casi sobrenatural que envolvía a las mariposas se transformó en un símbolo de sensualidad, asociando la ligereza a lo efímero de su propia existencia en unión con lo natural y material.

La Leyenda de Itzpapálotl – la Mariposa de Obsidiana

Cuenta esta leyenda nahua que aquel que nazca en el día de la diosa Itzpapálotl será poseedor de buena salud y gozara de una vida prospera.

En la cultura chichimeca (denominación de los pueblos indígenas del norte de México), existe una diosa llamada Itzpapálotl con aspecto de mariposa, sus alas con forma de navaja de obsidiana y aspecto de esqueleto, le otorga un porte tenebroso y oscuro. Es un símbolo de resurrección y renacimiento.

En su aspecto terrenal, la diosa portaba una capa que le hacía invisible. Itzpapálotl maquillaba su rosto con polvo blanco y coloretes haciéndose pasar como una dama más de la Corte Mexicana.

Representa la diosa madre de la guerra y la muerte, señora de la caza y de los sacrificios. Se dice que cuando vinieron los Chichimecas fueron guiados por cuatrocientos mixcoas, pero estos cayeron en poder de Itzpapálotl que se comió a los cuatrocientos.

En represaría, los Chichimecas mataron a la diosa y fue quemada. Cuenta la leyenda que con las cenizas los guerreros Chichimecas se pintaron ojeras.

Más tarde terminaron adorando a Itzpapálotl como una deidad.

El aspecto de Itzpapálotl está asociado al mal y se la relaciona con la oscura noche y con el inframundo, era representada como una deidad con alas de mariposa rodeadas de cuchillos de piedra, es por eso por lo que se la relaciona a la polilla Rothschildia orizaba o mariposa de Navajas o Cuatro espejos.

Conclusiones

Si nos detenemos un poco en los términos mito y leyenda podemos definirlos como cuentos o relatos que narran historias de seres imaginarios o sobrenaturales.

Mientras que mito es la explicación lógica a un hecho mágico relacionado con las creencias de una zona concreta, una leyenda es el relato de un suceso extraordinario o fuera de lo normal que sucede en un momento histórico concreto y una zona determinada.

Entonces que tienen de cierto todas estas leyendas y mitos, son verdades a medias. Y si no fuera así:

¿por qué han sobrevivido al paso del tiempo y se han transmitido de generación en generación?

No es menos cierto que algo de verdad tendrán para haber prevalecido a lo largo de milenios en el subconsciente colectivo, es probable que en algún momento fueran, al menos en su origen, historias verdaderas que se han trasformado en imaginarias y fantasiosas. Quizás solo sea nuestra mente consciente que nos impide ver más allá y abrir los ojos a lo desconocido….

¿Sabrías decirme con qué tipo de mariposa te identificas más?

¿Qué opinas tu? Déjanos un comentario y comparte tus reflexiones con nosotros.


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