El fascinante mundo de las mariposas – Curiosidades sorprendentes

La mariposa no cuenta meses sino momentos y tiene tiempo suficiente

Rabindranath Tagore

Bienvenidos al fascinante mundo de las mariposas. Si estás aquí, seguramente compartes mi pasión por estos seres alados, eres un amante de la naturaleza y te apasiona el conocimiento.

Como enamorada de las mariposas, me emociona compartir contigo todas las maravillas que estas criaturas tienen para ofrecernos. En esta web me propongo desvelarte todas las curiosidades de las mariposas, las polillas y su impresionante universo.

La entomología, del griego éntomos, (insecto), y logos (ciencia), es la ciencia que nos permite adentrarnos en el mundo de los insectos, y dentro de esta disciplina, las mariposas y polillas ocupan un lugar destacado como animales polinizadores.

Pero antes, permíteme mencionar a una figura fundamental en la historia de la entomología: Maria Sibylla Merian, una mujer adelantada a su tiempo que supo ver más allá de estos insectos, dedico su vida al estudio de las mariposas y fue la precursora de lo que conocemos como entomología moderna.

Gracias a su trabajo y al de otros naturalistas como Carl von Linné, hoy en día tenemos la oportunidad de comprender mejor la vida de estos inquietos insectos.

En los próximos posts, nos sumergiremos en el apasionante universo de las polillas, los gusanos y, por supuesto, las mariposas. Te invito a acompañarme en este viaje mientras revelamos juntos los secretos mejor guardados de estos lepidópteros. Prepárate para sorprenderte.

Qué descubrirás en curiosidades de las mariposas

El origen de las mariposas

¿Sabrías decirme desde cuando existen las mariposas?

Según un estudio de 2019 publicado en la revista Systematic Biology las mariposas pudieron surgir entre 120 y 200 millones de años atrás, a mediados del Cretácico, en la Era Mesozoica.

El estudio se basa en el examen de fósiles y genes encontrados en excavaciones y que indican que estos insectos surgieron hace más de 200 millones de años.

La fecha es aproximada, ya que existen muy pocos restos de fósiles de mariposas con los que investigar. Esto se debe a la fragilidad de su esqueleto y a que las escamas que forman sus alas son impermeables, lo cual dificulta su fosilización.

Otro estudio llevado a cabo por el biólogo evolutivo Timo van Eldijk revela que las mariposas ya volaban entre dinosaurios. El investigador de la Universidad de Utrech, en Países Bajos encontró fósiles en un yacimiento al norte de Alemania que resultaron ser escamas de alas de mariposas. Lo que sugiere que las mariposas – o una especie prehistórica de ellas – cohabitaban con los extintos dinosaurios.

El mencionado estudio fue publicado en la revista Science Advances.

Entonces, ¿qué surgió primero, las flores o las mariposas?

Este hallazgo sugiere que las mariposas han sabido adaptar su forma de alimentarse al tiempo y el espacio en el que les toca vivir. Pues si bien hoy día se alimentan principalmente del néctar de las flores, en el pasado se valían de savia de hojas, gotas de lluvia e incluso partículas azucaradas de árboles para hidratarse.

Su capacidad para cambiar su dieta demuestra su increíble versatilidad y resiliencia, es difícil saber lo que les proporciona esa fuente inagotable de entusiasmo que contagia a todos los que con ellas se topan.

El mundo de los lepidópteros está repleto de fascinantes secretos que vale la pena explorar. Las curiosidades sobre las mariposas nunca dejan de sorprendernos.

Mariposas de colores, flores y metamorfosis

Las mariposas y su vínculo con las flores

¿Te has detenido a pensar en el papel fundamental que desempeñan las mariposas en nuestro ecosistema?, muchas personas desconocen la importancia vital que estas criaturas aladas tienen para el medio ambiente y para nosotros mismos. No solo son indispensables como polinizadoras, sino que también actúan como indicadores del estado de salud y diversidad de un área, determinando el biotopo del lugar.

Al revolotear de flor en flor, las mariposas contribuyen a la reproducción de las plantas y desempeñan un papel clave en su crecimiento haciendo el trabajo del jardinero. Tanto las mariposas adultas como sus orugas se alimentan de las plantas que las acogen, estimulando así su crecimiento y podándolas involuntariamente.

La polinización, ese proceso mágico y vital para la vida en la Tierra, es llevada a cabo por las mariposas y otros insectos. Su misión esencial es transportar el polen de una flor a otra, permitiendo que las semillas reciban los nutrientes necesarios para su desarrollo. Es fascinante cómo las mariposas pueden realizar este acto de fertilización con tanta precisión y gracia.

Las mariposas son las criaturas más habilidosas que existen. Resulta llamativo que con tan solo una visita a las flores puedan hacer una polinización milagrosa y dar vida.

Es un hecho que las flores necesitan a los insectos para su reproducción, al igual que los insectos dependen de las flores para su subsistencia. Sin embargo, nosotros también dependemos de las plantas para nuestro propio bienestar, ya que son ellas las encargadas de proporcionarnos el oxígeno que respiramos.

Al ayudar a las mariposas, estamos ayudando al planeta entero

Cada especie de mariposa tiene su planta o flor favorita para alimentarse, del mismo modo podría decirse que cada planta y flor tiene a su mariposa para poder reproducirse. Esta simbiosis entre el mundo animal y vegetal es una de las curiosidades más fascinantes de las mariposas.

Un ejemplo particularmente notable es el caso de las azaleas, cuya peculiar forma las hace dependientes de mariposas grandes como las colas de golondrina para su polinización. Gracias a la habilidad de estas mariposas para acceder a los órganos reproductores femeninos de la flor, se desencadena la magia de la vida.

Cómo se produce la seda

Seas bienvenido al emocionante mundo de las orugas – Prepárate para embarcarte en el fascinante proceso de creación de la seda

Este increíble viaje comienza en la etapa en la que nuestras amadas mariposas son regordetas orugas, pero ¿Sabías que no todas las orugas producen seda?

Sigue leyendo y te compartiré detalles emocionantes sobre este proceso increíble.

Las orugas tienen un apetito voraz en su etapa larval, y las que producen la valiosa seda no son una excepción. Desde el primer día, devoran las hojas de morera con una pasión insaciable. Y cuando llega el momento de la pupación, estas rollizas orugas escalan con determinación una rama para crear la crisálida, el escenario de su metamorfosis.

Mediante la secreción de una sustancia que se solidifica al contacto con el aire, forman un capullo protector compuesto por un hilo ultradelgado. Este hilo, una vez transformado, se convierte en la apreciada fibra de seda que todos conocemos.

Ahora bien, no todas las orugas siguen este fascinante ritual. Las pupas de la esfinge, por ejemplo, optan por vivir desnudas en el suelo, revelando una variedad sorprendente en las estrategias de supervivencia de estos animales.

Algunas orugas, conocidas como geométricas, son hábiles en la creación de un hilo de seda que les permite descender desde lugares elevados sin sufrir lesiones ni perder contacto con la planta en la que se encuentran.

Ahora, piensa en las orugas que construyen nidos agrupados de valiosa seda o atan hojas con este material para crear un refugio protector – ¿Te preguntas cómo llevan a cabo este sorprendente comportamiento? – Resulta que la creatividad de estas pequeñas criaturas es asombrosa.

Pero eso no es todo, algunos gusanos, como los «gusanos de bolsa» o los «bichos de cesto», son verdaderos artesanos. Fabrican cobertores de seda en restos de plantas para refugiarse, mostrando una habilidad única para aprovechar los recursos que tienen a su disposición.

Y para cerrar con broche de oro, en el mundo de las orugas, algunos miembros de la familia Papilionidae, caracterizados por sus grandes y vistosos colores, utilizan una hebra de seda como cinturón de soporte durante la formación de la crisálida.

Una maravilla de adaptaciones y comportamientos en el reino animal, para la fabricación de la apreciada fibra de la seda. Es extraordinario cómo un animalillo tan pequeño puede tener un impacto tan grande en el entorno y en nuestras vidas sin tan siquiera saberlo – increíble ¿verdad?

Desmintiendo mitos sobre las mariposas

¿Estás listo para descubrir la verdad detrás de los mitos que rodean a nuestras queridas amigas aladas? Vamos a desentrañar qué hay de cierto en las creencias populares:

  • No viven poco. Contrario a lo que se cree, muchas mariposas tienen una vida más larga de lo que imaginas como es el caso de la mariposa Monarca, que puede vivir hasta 9 meses, prolongando su existencia para completar su asombroso viaje migratorio.
  • No dan mala suerte. Aunque existen mitos que vinculan a las mariposas negras con la mala suerte, la muerte y los espíritus, no hay evidencia de que esto sea cierto. Es simplemente una creencia arraigada en el folclore y las supersticiones.
  • Las mariposas negras no son venenosas. A pesar de su apariencia, estas mariposas no son venenosas. Sin embargo, debes tener cuidado con el polvo que se desprende de sus alas, ya que puede ser irritante para los ojos y causar alergias si entra en contacto con ellos.
  • El efecto mariposa no existe. Aunque este concepto es popular en el folclore, un estudio reciente realizado por investigadores en Estados Unidos lo desmiente y asegura que, los cambios realizados en el pasado no repercuten significativamente en el presente.
  • Se ha demostrado que el ADN de la oruga es genéticamente diferente al de la mariposa. Por lo tanto, la mariposa es el único animal con la capacidad de modificar su estructura genética durante la metamorfosis.
  • Las mariposas no conceden deseos. Así que, no las captures con la esperanza de que la diosa Xochiquetzal te escuche.

Tras estas revelaciones, estarás de acuerdo conmigo en que ¿las mariposas son aún más fascinantes de lo que pensábamos?

Las mariposas en números

Las mariposas en números
Curiosidades de las mariposas

Descarga aquí tu infografía sobre Mariposas

¿Sabías que existe una mariposa con un número en sus alas?, se trata de la Mariposa 88, , también conocida como Diaethria Anna. Esta especie presenta en sus alas formas geométricas que se asemejan al número 88, aunque en ocasiones puede parecer el 98 debido a mutaciones, e incluso algunas presentan el 00..

Revelemos algunos datos singulares sobre las mariposas que quizás desconocías:

  • Están en la Tierra desde hace más de 200 millones de años.
  • Existen más de 100.000 especies conocidas hasta el momento.
  • El orden Lepidóptera incluye 34 superfamilias.
  • Su esperanza de vida media es de 1 mes.
  • Las más longevas pueden llegar a vivir hasta 9 meses.
  • Algunas solo viven 1 día.
  • Las mariposas Monarca pueden llegar a recorrer 4000 kilómetros en sus migraciones.
  • Pueden llegar a volar de 8 a 20 kilómetros a la hora.
  • Cada mariposa hembra pone unos 500 huevos en cada estación.
  • Las más grandes pueden llegar a medir unos 30 centímetros de envergadura alar.
  • Las más pequeñas solo alcanzan unos milímetros, apenas visibles al ojo humano.
  • La mariposa más grande conocida es la Mariposa Alas de pájaro reina Alexandra, que mide unos 30 centímetros.
  • Poseen unos ojos circulares compuestos por 17000 receptores de luz.
  • La media de peso es de entre 0,004 y 1 gramo.
  • Las que más pesan pueden alcanzar hasta 1 gramo.
  • Se ha descubierto que la lengua de las mariposas de algunas familias como la Nymphalidae al enrollarse toma el aspecto de la proporción áurea.
  • En su etapa de larva, la oruga se alimenta hasta multiplicar su masa por 1000.
  • La metamorfosis dura entre 3 semanas y 1 mes.
  • Actualmente existen más de 40 especies en peligro de extinción.

¿Qué te parecen estas curiosidades en números sobre las mariposas?

Cita sobre Mariposas de Jeffrey Glassberg

Comportamiento hilltopping – El cortejo de la mariposa macho

Parafraseando un famoso eslogan de nuestra infancia, “los insectos nacen, se reproducen y mueren”; pues bien, en el caso de los lepidópteros esta afirmación va un poco más allá en lo que se refiere a la reproducción, para las mariposas macho el cortejo previo al apareamiento es una cuestión de “alturas” – ¿Quieres saber en qué consiste el hilltopping? – Sigue leyendo:

Este curioso comportamiento de algunas especies de mariposas territoriales y otros insectos como las libélulas se le conoce como hilltopping, y viene del término en inglés donde: hill significa (montaña) y top (alturas) o, dicho de otro modo: sexo en las alturas 😉

Este fascinante viaje es un acontecimiento único, una maravilla de la naturaleza; donde los amantes se buscan el uno al otro sin reparar en nada más que en el momento de unir sus cuerpos. Se trata de una secuencia de movimientos tan delicada y sutil como la danza de una bailarina, un espectáculo poco conocido y de gran belleza.

Cómo se produce el cortejo

Cuando el sol alcanza su punto más alto y el calor envuelve el entorno, comienza el espectáculo del hilltopping.

Sobre los picos de las montañas, en las copas de los árboles y otras zonas altas, los machos luchan por alcanzar la zona de mayor altura y allí esperar a las que serán sus compañeras. Decenas de ellos se enfrentan para mantener las posiciones, pues consideran estas áreas lugares idóneos para el cortejo.

Desde estas posiciones estratégicas, los machos vigilan atentamente la llegada de las hembras, quienes tendrán la tarea de elegir con quién aparearse. Esta actividad puede extenderse durante horas, e incluso días, mientras los machos utilizan sus quimiosensores en las antenas para detectar la presencia de posibles parejas y encontrar a individuos de su misma especie en la distancia.

A medida que las hembras llegan al lugar, seleccionan a su compañero de cortejo. Una vez que el apareamiento ha concluido, la hembra desciende en busca de la planta adecuada para depositar sus huevos, mientras que los machos permanecen en la cima de la colina, defendiendo valientemente su territorio ganado.

Solo abandonan estas alturas para alimentarse de néctar en las flores y reponer energías para continuar con su danza amorosa. Mientras que las hembras suelen copular solo una vez, los machos tienen la capacidad de aparearse varias veces a lo largo de su vida.

Los machos que permanecen en las superficies altas serán considerados los más adecuados para ganarse el favor de las hembras, es la razón de tan feroz batalla. A veces incluso pueden observarse ejemplares con daños en sus alas. Pues si alcanzan el objetivo del apareamiento, esta pérdida habrá merecido la pena.

Es como presenciar una compleja danza cortesana, donde las parejas se sitúan a escasos centímetros una de la otra, moviéndose con cuidado y gracia, sin saber si la música continúa sonando o si su compañero está escuchando la misma melodía.


Este artículo está dedicado a todos los amantes de los lepidópteros, aquellos que encuentran asombro en la delicadeza de las mariposas y se comprometen a proteger nuestro precioso medio ambiente. En un mundo donde cada gesto cuenta, es responsabilidad de todos cuidar del Planeta que compartimos.

Y para aquellos curiosos que desean seguir explorando el fascinante mundo de las mariposas, los invito a conocer a la mariposa Greta oto, también conocida como la mariposa de cristal. ¿Por qué se le da este nombre? ¿Qué la hace tan especial? ¿Por qué se ha ganado un lugar entre mis mariposas favoritas? – Sigue explorando y descúbrelo por ti mismo.

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